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ななつ星in九州デビュー(2013/10/15)

いよいよ、JR九州が満を持して送り出す「ななつ星in九州」が本日デビューしました。
心配された台風は東日本へ逸れ(翌日の首都圏は大荒れとなりそうですが…)、無事に出発したようです。

専用の77系客車が新造され、乗客わずか24人という常識破りのクルージングトレインとして走り出しました。
一番列車は3泊4日の行程。ツアー代金は1人30万円以上、デラックススイートに至っては100万円に迫る価格となっています。
列車そのものはもちろんですが、九州の魅力を存分に楽しめるような行程になるように練り込まれているようで、「九州」というブランドの総力を結集して作り上げた企画と言えるのではないでしょうか。

という側面から見ると、純粋な「鉄道」として楽しみたい層には抱き合わせ感が否めないのですが、もともとななつ星には列車だけではないところも合わせて楽しんでもらいたいという目的があると思います。九州の地理的にも、寝台で移動するには距離が短いというところもありますし。
そう考えると、僕のような乗ることが楽しみな人にとっては、少し遠い存在になっているような気がします。…価格的にも、遠い存在ですが(笑)


さて、新造された77系客車ですが、「マイネ」という形式になっています。
昭和35年に等級制度が廃止されて以降、見ることのなくなった「イ」が復活しています。カシオペアやトワイライトエクスプレスのSA、いわゆるスイートの客車でさえ「ロ」が充てられていましたが、それを超える列車であるということなのでしょう。ちなみにコレ、「イ」か「ロ」かは誰が決めたのでしょうかね。

ななつ星が成功を収めるとなると、エリアも観光資源も豊富なJR東日本やJR西日本でも同様の列車が登場することになるかもしれません。既に両社は次期寝台列車の新造を発表しているところですので、その追い風になることを期待したいですね。
…とは言え、1つ希望を言うと、ツアーではなくても乗れる列車であって欲しいです(^_^;)

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